關於【超級加工食品】,你不可不知的真實!

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人類社會在工業化後,高效率生產成為了主旋律,不只是用品,食品也成為了工業標準化生產的一類產品。在這樣的生產流程中,食物成分被拆解成各種細小部分,再依照大眾的需求逐步於生產線上添加匯集成想要的商品,這樣的食品往往含有高熱量密度、高鹽、高糖、高油、低纖維的特性,而容易使人過量攝取,這種食品便是所謂的【超級加工食品】 — Ultra-Processed Foods (UPFs)。

隨著全球癌症發生人數的逐步上升,其中約有50%被認為是可提早預防的,而飲食又是癌症發生的一個重要、且可控的風險因子,因此許多科學家開始探討飲食與癌症之間的關聯性,希望藉此減少癌症所造成的健康危害。針對這個問題,於2023年發表於大型國際期刊《eClinicalMedicine》的論文,提供了很棒的資料作參考。

論文使用英國人體生物資料庫的數據,符合收案標準的人數近20萬人(N=197426,54.6%為女性),年齡落在40-69歲之間,這些人在2009年~2012年完成了24小時內的線上飲食回顧問卷(使用NOVA food classification system),最終追蹤收案者的健康狀況至2021年1月31日。在平均追蹤約9.8年的研究收案期間,共有15921人罹患癌症,並有 4009人發生癌症相關死亡。

該研究於分析時調整多項社會經濟、行為和飲食因素(如:吸煙、飲酒、BMI、活動狀態、熱量攝取等等)。研究結果發現,收案者飲食中【超級加工食品】的平均攝取量佔比為22.9%(定義為UPF佔總飲食重量的比例,SD:13.3%,單位:g/day,於本論文中亦有使用kcal/day做敏感度分析);在癌症發生風險部分,【超級加工食品】的每日攝取量佔比每增加10%,整體癌症發生風險便增加2%,其中又以卵巢癌易感性最高,發生風險會增加19%;而在癌症相關死亡風險部分,【超級加工食品】的每日攝取量佔比每增加10%,整體癌症相關死亡風險便增加6%,其中又以卵巢癌乳癌易感性最高,卵巢癌相關死亡風險會增加30%,乳癌相關死亡風險會增加16%。

綜上,筆者認為【超級加工食品】過量攝取確實是個重大隱患,我們應該逐步減少【超級加工食品】的攝取量,以降低相關健康危害

不過,是否所有【超級加工食品】就一定是不好的呢?筆者並不這樣認為。首先,只有在健康飲食條件是可取得的狀態下,才有可能達成減少UPF攝取的目標,試想在一個糧食缺乏的地方,居民的首要目標並不是健康飲食、而是生存,這時廉價且容易取得的【超級加工食品】,反而成為了居民存活下去的重要資源;此外,若參考聯合國糧食及農業組織FAO的資料,僅針對加工程度的差異,便將食品區分為【未加工或低加工】、【加工烹飪用材料】、【加工食品】、【超級加工食品】,便會發現一些潛在的認知謬誤,如:配方奶、添加額外營養素之乳品被定義屬於【超級加工食品】,但顯而易見的,這兩類產品並不適合與傳統高熱量、高鹽、高糖、高油、低纖維的超級加工食品相提並論。因此筆者認為,還是應該回歸對食品本身的營養分析,才更能真切地顯現其健康效應。

〈筆者為前台大主治醫師、台大公衛學院碩士〉

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