預防失智新契機 ─ 維生素B群?!

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維生素的補充,有時能幫助預防疾病惡化。而這次要探討的是維生素B群與阿茲海默症之間的關係!不過文章的一開始,要先來釐清一個觀念:

阿茲海默症 (Alzheimer’s disease, AD) ≠ 失智症 (Dementia)

嚴格來說,失智症有很多種病因類型:退化型、血管型、混和型,退化型之中又有許多不同的疾病,阿茲海默症就是其中一種,而在阿茲海默症病發的過程當中,常常會發現大腦灰質的某些特定區域會有萎縮退化的現象。

從過去的研究中發現到,血液中的一種物質 homocysteine (簡稱 Hcy, 同型半胱氨酸)與大腦灰質的退化有高度相關性,血中Hcy濃度越高,大腦灰質的萎縮速度越快,而高劑量的維他命B群療法似乎有減緩萎縮的功效。

參考發表在PNAS期刊上的論文:《Preventing Alzheimer’s disease-related gray matter atrophy by B-vitamin treatment》;在此研究的實驗設計上,受試者分為對照組(只使用安慰劑)及實驗組(使用高劑量維生素B群),各組別再依照血中Hcy濃度高低分成兩個小組,並在兩年後以核磁共振掃描(MRI)檢查受試者的大腦退化情形。

結果發現:對於血中Hcy濃度低的受試者,是否使用維他命B群療法並無顯著差異。作者表示或許是因為血中Hcy濃度低的受試者,其大腦退化的速度本來就不快。不過研究亦有其他發現:

對血中Hcy濃度高的受試者,是否使用維他命B群療法有明顯的結果差異
對照組(只使用安慰劑的退化程度為 5.2%
實驗組使用高劑量維生素B群)的退化程度則為 0.6%
兩組的差距達8倍以上!足見其效果

此外,為了確認大腦灰質之退化是否真的會影響實際生活技能,研究人員也安排受試者接受神經心理檢測,並且使用迴歸分析校正及討論,結果確認了大腦灰質退化與較差的神經心理檢測分數有高度相關性。

因此,若未來年紀大了,或是家中有長輩有些認知記憶方面退化的情形,懷疑是阿茲海默症,不妨考慮驗個血中Hcy,若是血中濃度高就表示您的大腦退化速度較快,可以考慮補充維他命B群,或許會有幫助唷!

若是血中Hcy濃度偏高

可考慮補充維生素B群,延緩大腦退化。

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