拜拜要燒香?祖先知道真相後可能就不喜歡了!?

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燒香,是亞洲及中東國家常見的一項儀式,而在台灣,不少的家庭中有著祭拜祖先的供桌,並於平日便會點香向祖靈傳達思念之意。不過,這樣的習俗對於我們健康有什麼樣的影響呢?

會對於燒香習俗開始有所反思,主要起因於線香之中有著大量混雜的成分(詳見先前文章:【清明掃墓小叮嚀】),其於燃燒時會產生懸浮微粒、CO、CO2、NO2、SO2、以及各種有機揮發物,而這些物質多少都存有某些健康危害,而在長期暴露之下,便不能忽略其影響。

對於燒香的健康危害,除了較能直觀想到的過敏疾病及呼吸道疾病外,實際上在長期暴露之下,有更多潛在的風險。對於成年人來說,過往就有研究指出燒香與心血管疾病的死亡率有顯著的相關性,亦有研究發現燒香與某些類型的肺癌發生率增加有關

然而,燒香習俗對於易感族群中的幼童可能有更深遠的健康影響。除了過敏疾病及呼吸道疾病、更早暴露可能導致更大累積劑量所致的癌症發生率提升,還有一些過去較少注意到的健康層面 ─ 幼童的神經行為發展

從懷孕開始,就有研究發現懷孕時暴露在燒香的環境當中,會與嬰兒出生體重較輕、頭圍較小有顯著相關;而針對出生後的幼童,亦有台灣本土的大型研究數據顯示,家中的燒香習慣與幼童大動作神經發展遲緩(包含:經由協助行走、穩定行走等兩項指標)有顯著相關。

綜上,雖然特別針對燒香這個習俗作探討的研究並不多,但是上述這些研究的結果皆表明了燒香對於人體的健康應存有一定的危害,此外,亦已經有許多研究從旁提醒了燒香的健康危害(如針對懸浮微粒、多環芳香烴等危害因子的研究,這些危害因子都會於燒香時產生),因此,筆者覺得若神靈及祖先有知,相信也會支持減香的概念,希望大家改為徒手祭拜吧!

〈筆者為前台大主治醫師、台大公衛學院碩士〉

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